美国宇航局(nasa)安全顾问小组成员透露,美国太空探索技术公司spacex运营的第二艘载人龙飞船将进行多年来首次环绕国际空间站(iss)飞行。

nasa安全顾问小组成员大卫·韦斯特(david west)表示,spacex的载人龙飞船将在11月初到11月中旬之间围绕国际空间站进行360度绕飞,这是自航天飞机以来美国机组人员首次进行类似机动。

在航天飞机时代,类似的“绕飞”机动十分常见。当时,美国和俄罗斯在低地轨道(leo)上从无到有组装了国际空间站,绕飞主要是记录这个重要的历史性进程。2011年,nasa和俄罗斯航天局计划进行最后一次绕飞,以抓拍“发现号”航天飞机的最后一次任务场景。

自那以后,虽然有时候飞船在太空中需要重新定位,偶尔也会有部分绕飞的机动动作,但环绕国际空间站进行完整绕飞的机动直到2018年10月才再次恢复,并由俄罗斯联盟号飞船完成。当时接近国际空间站在轨20周年,此次绕飞抓拍到了许多壮观照片。

现在,在联盟号飞船绕飞三年多之后,spacex计划最早将在2021年11月继续这一传统,使载人龙飞船成为第三款环绕空间站进行飞行的航天器,对这个重达450吨的轨道前哨进行全面的飞行观测。

该任务机组人员包括欧洲航天局宇航员托马斯·佩斯奎特(thomas pesquet)、日本宇宙航空研究开发机构jaxa宇航员星出彰彦以及nasa宇航员肖恩·金姆布罗(shane kimbough)和梅根·麦克阿瑟(megan mcarthur)。

在未来的五到六周,spacex计划让目前在轨的货运龙飞船c208脱离国际空间站对返回地球,这意味着crs-23再补给任务的完成,同时为新的载人龙飞船(c208)到来腾出对接端口。spacex计划在10月31日发射nasa第三批商业宇航员(crew-3),机组成员包括拉贾·查里(raja chari)、托马斯·马什本(thomas marshburn)、凯拉·巴伦(kayla barron)和马蒂亚斯·毛雷尔(matthias maurer),他们将与crew-2成员在国际空间站短暂会合。

交接完成后,crew-2及其搭乘的载人龙飞船将可以离开国际空间站,进行多年来的首次360度绕飞调查,并在轨道上运行6个多月后返回地球。

由于持续多年的技术和项目延迟,nasa的另一个“商业宇航员”项目捕鱼平台游戏的合作伙伴波音公司最早要到2022年底才可能准备好支持宇航员发射。这意味着,在波音星际线飞船能够执行载人飞行之前,还会有更多载人龙飞船进入太空。换言之,spacex将独自确保nasa宇航员连续两年甚至更长时间能够往返国际空间站。(小小)

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